Généreux don de Standard Life aux YMCA du Québec pour assurer un meilleur avenir à plus de 2 500 jeunes de nos communautés.

Les YMCA du Québec - 09 avril 2015

Grâce à un don généreux de 750 000 $ de Standard Life, plusieurs milliers de jeunes pourront continuer de transformer les moments de temps libre et de vulnérabilité dans leur quotidien en une expérience positive en se rendant aux Zones jeunesse des YMCA du Québec, véritables alternatives à la rue et complémentaires à l’école et à la maison. Les YMCA du Québec ont créé les Zones jeunesse au milieu des années 80 pour promouvoir de saines habitudes de vie dès le plus jeune âge, encourager le développement des jeunes et créer chez eux un plus grand sentiment d’appartenance et d’engagement envers leur communauté. Le YMCA opère à ce jour 6 Zones jeunesse sur l’île de Montréal et a touché l’an dernier plus de 2 500 jeunes. C’est le chef de la direction du groupe, M. David Nish, qui, au nom du groupe Standard Life plc. et de la Fondation canadienne Standard Life, en a fait officiellement l’annonce aujourd’hui en présence de M. Stéphane Vaillancourt, président-directeur général des YMCA du Québec.

 « La Standard Life prend très au sérieux sa responsabilité sociale d'entreprise et son engagement envers la collectivité. Pour appuyer la cause du bien-être des jeunes que nous soutenons depuis longtemps, il était important pour nous de nous associer à un organisme reconnu pour sa vaste expérience auprès des jeunes à travers l’ensemble de la province. Du fait de leur longue histoire, de leur expertise, de leur présence physique au cœur des communautés et de leur impact personnel et social durable, les YMCA du Québec se sont imposés comme un partenaire de choix. » M. David Nish ajoute : « Les Zones jeunesse sont une initiative importante et innovante : un environnement sain et sécuritaire et des modèles adultes positifs jouent un rôle déterminant auprès des jeunes dans la prévention de l’isolement, de la sédentarité, du décrochage scolaire et de certains comportements à risque, comme l’intimidation, voire la criminalité et la toxicomanie. »

Quand un jeune va au YMCA, il y trouve une occasion d’être actif, d’apprendre et de créer des liens. En témoigne Keegan, 18 ans, aspirant étudiant en radiologie au Cégep Dawson : « Venir à la Zone jeunesse m’a ouvert des portes et m’a permis d’éviter les ennuis. » « Je suis très heureux de la confiance ainsi témoignée par une entreprise d’une telle envergure internationale dans notre aptitude à faire fructifier leur don de façon importante en permettant à un plus grand nombre de jeunes dans davantage de communautés de s’épanouir et réaliser leur plein potentiel, » explique M. Stéphane Vaillancourt, président-directeur général des YMCA du Québec. 

Modèles d’intervention sociale et de première ligne, les Zones jeunesse du YMCA favorisent le développement personnel et l’autonomie des jeunes, dans un environnement accueillant et inclusif, sous la supervision d’adultes significatifs à l’écoute des besoins et intérêts des jeunes. Le don de Standard Life sera versé dans le « Fonds de Jeunesse Standard Life », un fonds de dotation qui soutiendra l’expansion et la stabilité sur le long terme des services jeunesse des YMCA du Québec à destination des 12-24 ans, en particulier le déploiement de Zones jeunesse (12-17 ans) et de Zones pour jeunes adultes (16-24 ans) dans plusieurs communautés à travers le Québec. Un projet-pilote de Zone pour jeunes adultes a d’ailleurs été mis en place à Saint-Léonard pour répondre à un manque d’activités et de services pour cette catégorie d’âge.

Partenaires de longue date, les YMCA du Québec et la Standard Life partagent une histoire commune intimement liée à la communauté montréalaise. Une vitrine avec des objets d’archives de la Standard Life sera exposée dans le hall d’entrée du YMCA Centre-ville en signe de remerciement à sa contribution au développement économique et social de Montréal ces 180 dernières années.

Il est aussi important de souligner le soutien financier continu de notre partenaire, Centraide.